Leon bEL INDUSTRIEL

Les jurassiens célèbres

Né le 28 juillet 1878 à Orgelet.

Industriel et homme d’affaires

Son père avait installé un commerce de meules de comté en 1865. En 1898, Léon et son frère Henri fondent la société Bel frères à Lons-le-Saunier, et en 1921, Léon Bel lance le fromage fondu à base de Gruyère et créé la célèbre Vache qui rit. Il réutilise l’image de la vache riante de Rabier qu’il avait remarquée sur les camions de ravitaillement pendant la guerre 14-18, pour en faire l’emblème de son produit. La Vache qui rit connaît un immense succès dans le monde entier.

Léon Bel a beaucoup utilisé la publicité en apposant l’image de sa marque sur des objets pour les enfants, la mascotte de la Vache qui rit a fait  partie de la caravane publicitaire du Tour de France. Dans les années 1950, elle apparaît dans des films publicitaires au cinéma et puis à la télévision.

Il existe une Maison de la Vache qui rit, musée et centre d’exposition à Lons-le-Saunier.

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